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The Rosicrucian Fraternity inspires Johann Hörner

The Rosicrucian Fraternity inspires Johann Hörner

By Cis van Heertum

One of the rarer early seventeenth-century books, only a few copies of which are to be found in German libraries, none in the British Library, and only one in the Netherlands (in the BPH), is Johann Hörner’s Problema summum, Mathematicum & Cabalisticum. Das ist: Ein hohe, versiglete, Mathematische und Cabalistische Auffgab und Figur, an alle Gelehrten unnd Kunstliebende Europae. […] Sampt einem Colloquio und Discurs die Fraternitet R.C. betreffend. The work, which explicitly refers to the Rosicrucian Fraternity and imitates its call to ‘alle Gelehrte und Häupter in Europa’ in the Fama Fraternitatis, was printed in Nuremberg by Johann Friedrich Sartorius in 1619.

Johann Hörner came from the small town of Dinckelsbühl and called himself ‘Philosophus und medicus chymicus’. As a chemical physician, he became the victim of an industrial accident: in 1603 he lay ill for almost a year following a laboratory mishap. In addition to being a Paracelsian physician, he was also a self-proclaimed kabbalist.(1) It is probably for these reasons that Johann Christoph Adelung, writing at the end of the more sober eighteenth century, called him ‘ein Fantast aus Dünkelsbühl’.(2) Hörner relates in an autobiographical passage in the preface that his kabbalistic interest was nurtured by his chiliastic expectations: ‘da bekam ich ein besondern lust ad studium Cabalae, in hoffnung, es solte mir die sach mit der 666. Zahl der zweyhörnigen Bestiae, unnd was andere versieglete wort mehr betrifft, auch also gelingen’.(3 ) As was the case with many others, Hörner’s chiliastic fervour was fed by astronomical portents of a new era:

“Weil sich auch andere Warzeichen hierzu so starck ereygnen: fürnemblich aber die grosse Conjunctio der Planeten in igneo trigono des 1603. Jahrs. Unnd der grosse unerhörte Wunderstern dess 1604. uns so treffliche sachen unnd enderungen im gantzen Römischen Reich verfünden unnd zuverstehen geben (aus dem Judicio Astrologico Herren Keppleri, und D. Helisaei Rösslini sonderlich zusehen).” (4)

In 1602 and 1604 new stars appeared in the constellations Serpentarius and Cygnus. These astonishing appearances in the skies were also mentioned in the Rosicrucian Manifestoes Fama and Confessio Fraternitatis. The conviction that a new era had dawned had also been expressed in various other works, including Johann Kepler’s De stella nova in pede Serpentarii of 1606.

Hörner’s use of Kabbalah
Hörner described the Kabbalah as initially an oral Jewish tradition, which was only recorded in writing in the time of the diaspora, and later compiled by Giovanni Pico della Mirandola, Johann Reuchlin et al. for the benefit of the (Christian) reader:

“Da aber das Volck Israel unter die Heyden begunte dispergirt und verstreiet zu werden, ist von den Rabinen oder Meystern dieser Kunst, auff das solche nicht mit ihnen untergienge, unnd aus dem gedächtnuss der Menschen käme, den Nachkommen zu gut, auch beschrieben worden. Aus welcher Bücher Reliquiis, der treffliche Hochgelehrte Herr Iohannes Reuchlinus, Picus Mirandula, und andere, ein Cabalam widerumb zusammen gebracht, und beschrieben haben, deren man sich bissher behelffen müssen. Es definirt aber gemelter Reuchlinus (und andere) die Cabalam auch ihrer substantz nach & per circumstantias, auff etliche weiss und spricht, dass sie sey ein Theologia Symbolica, welches auch die beste, kürzeste und verständlichste definitio. Derwegen ich dann auch den Namen Cabala und Theologia Symbolica ein für den andern, hierin zugebrauchen pflege.” [part 1, p. 40]

Johann Reuchlin had indeed called Kabbalah a ‘theologia symbolica’ in his De arte cabalistica, Book III, fol. LIv. (5) Hörner explained that by using the technique of gematria all secrets can be unlocked: ‘Neben erklärung etlicher tieff verborgenen und versiegleten Wort und Zahlen H. Schrifft, zur nachrichtung, wie andere solche mysteria mehr Cabalisticè zurechnen, zu solviren und aufzulegen, als ex veritate Exemplorum, gnugsam erscheinen wird’. Gematria is an exegetic practice by means of which the true meaning of words and their analogies could allegedly be found by calculating the numerical value of each letter of the Hebrew alphabet. Although used by rabbis and kabbalists alike, Christian kabbalists like Pico and Reuchlin strongly associated it with Hebrew Kabbalah. What is remarkable is that the Hebrew gematria is applied to the German alphabet, to become a ‘Teutsche Cabala’. This, however, is only right in Hörner’s eyes, as ‘Gottes Wort aber niergend reiner und klärer gelehrt wird, unnd mehr im Schwang geht, als in Teutschland’ (part 2, p. 70). Hörner also devotes attention to Greek and Latin ‘Cabala’; his examples, however, concern mostly German, sometimes Latin words and names.

Johannes Faulhaber, predecessor of Hörner
Hörner was not the first in the seventeenth century to widen the horizon of the German language with the aid of kabbalistic techniques. The arithmetician and Rosicrucian sympathizer Johannes Faulhaber (1580-1635) for instance had published a Himmlische gehaime Magia oder neue Cabalistische Kunst, und Wunderrechnung six years earlier, in Ulm in 1613. Faulhaber was aware and appreciative of Hörner’s kabbalistic efforts, but others were not, as he wrote to one of his correspondents, Sebastian Kurz:

“Es soll inn der Disputation gar ein grosses Gelächter worden sein, da der Author unter anderm vermeldet, dass er auch aus der Cabala gebracht, O du frommer Fantast. Ich habe vernommen, dass der Herr Dr Hörner ein Prodromum lassen vorher ausgehen, seine Cabalam zu tefendiren, damit sie nicht inn aller Welt so verschrait werde.” (6)

In the same letter he wrote that ‘ich und Herr D. Hörner müessen jetzund zusammen hallten, weil wider baide geschrieben’: both kabbalists were apparently the object of derision. Yet even German princes had been busying themselves with the (Christian) Kabbalah, as Carlos Gilly has demonstrated. (7)

Kabbalah and the Rosicrucian Fraternity

Hörner intended to introduce the reader to the actual practice of gematria, contained in part 2, by means of a colloquy: ‘Die Eingang … ist ein Gespräch die Fraternitet des R.C. fürnehmlich betreffend, Zwischen folgenden Personen, dardurch der Autor in seinem proposito, etwas wird auffgehalten. Interlocutores, Johannes. Jehova. Frater R.C. Suspicio’. The debate is soon dominated by two of these, namely ‘Suspicio’, an opponent of the Rosicrucians, and ‘Johannes’, who is familiar with the existence of the Fraternity and more than favourably inclined:

“Von einer solchen Wunderlichen und glückseeligen Fraternitet, hab ich gehört vor zwanzig Jahren: Und dass weder sie, noch ihre wohnung mögen erkant oder gesehen werden, dass sie auch vor anderen die besten Theologi, Philosophi und Medici seyen: Auch den Lapidem Philosophorum sollen Praeparieren können.” [part 2, p. 4]

But Suspicio is not so positive, and addresses the attending Frater R.C:

“weil ihr Theophrasti Paracelsi Theologiam so hoch rühmet, zu diesem wie auch zu des Adam Haslmeyers meinung hielt von euch so klar bekennet. Der von der Menschheit Christi, und von der aufferstehung des Fleisches (mit verleugnung desselben) mit Valentino und Schwenckfeld, ganz eines glaubens gewesen. Als aus seiner Philosophia Sagaci, und auss dem Tractätlein von der Maria, auch auss anderen seinen Schrifften mehr erscheinet.” [part 2, p. 17] (8)

Valentinus the gnostic and the Rosicrucian Fraternity

Suspicio associated the Rosicrucian Fraternity with the spiritualist Caspar Schwenckfeld (1489-1561), and with ‘Valentino’. Which Valentinus is meant here, becomes clear when Johannes, defending the Fraternity, challenges Suspicio to prove that Paracelsus is indeed allied with this Valentinus:

“ob schon aus ihrer Fama, so viel auch aus dess Adam Haslmeyers Sendschreiben, gnugsam zu sehen, dass sie der Theophrastischen Religion seyn, so ist doch darumb noch nicht gnugsam erwiesen, dass eben Theophrastus des Valentini meinung gewesen. […] Dieweil ich aber dessen kein höher und unpartheischer Zeugnuss wüste, als der Cabalae (deren du nicht wenig auch erfahren bist) so beweiss mir solchs so ich dir glauben soll hierauss ebenmessig.” [part 2, p. 21]

Suspicio rises to the challenge:

“Damit du aber auch hierinn, die warheit sehen mögest; so beweiss ich dir, dass Theophrastus ein Valentiner oder Schwenckfelder gewesen, aus dem ersten Theil Cabalae, durch gleichheit der Zahlen.

391
1. Philippus Theophrastus Paracelsus.
2. Valentinus Haeresiarcha, spiritualiter.
das ist, 2. Valentinus der Ertz-Ketzer im Geist.

109
1. Paracelsus 2. Svvengfeld 3. Ertzketzer
Multiplicierstu diese 109. zahl mal 10. mal so hast 1090. Die heisst Valentinus, in Trigonal zahlen.”
[part 2, p. 22]

Paracelsus is here expressly associated with the second-century gnostic Valentinus. The work which actually defended Paracelsus and Valentinus, contending that their philosophies were allied, Abraham von Franckenberg’s Theophrastia Valentiniana, was written eight years later in 1627, though first published only in the Supplementa to Gottfried Arnold’s Kirchen- und Ketzerhistorie of 1703. (9)

Industrious annotations
Hörner’s kabbalistic practice, incidentally, proved inspiring. The copy now in the BPH once belonged, according to an inscription on the title-page, to the German architect Georg Andreas Böckler (‘naty 1619’), who acquired it in 1653. It is heavily annotated (probably by him), in German, Latin, Greek and Hebrew.(10) Böckler’s own enthusiastic attempts at gematria fill many of the available margins of this copy. He also thought he had found out ‘per gematriam’ what the Rosicrucians were all about: the numerical value of the word ‘rosencreutzer’ equalled 159 = ‘magica’. (11) Thus the Rosicrucian Fraternity which had inspired Hörner continued to intrigue four decades after the first publication of the Rosicrucian Manifestoes.

Cis van Heertum

(1) The BPH copy was lately owned by the medical historian Walter Pagel. Johann Hörner, Problema summum, Nürnberg, J.F. Sartorius, 1619, sign. )( )( ii r.: ‘weil ich damals mein exercitium hat in Medicinalischen und Chymischen sachen, da verhenckte Gott den 27. September dieses Jahrs […] durch ein Chymischen schröcklichen Blitz und Donnerschlag, ein so gross unglück über mich, dass ich bey nach umb Leib und Leben darüber kam’. For Hörner’s kabbalistic credentials, see e.g. Hörner, part 2, p. 273: ‘185. 1. Johannes Hörnerus 2. Cabalus praecipuus 3. Doctor cabalisticus. Das ist 1. Der Johann Hoerner 2. Der fürnembste Cabalist 3. Ein Cabalistischer Doctor’.
(2) Christian Gottlieb Jöcher, Allgemeines Gelehrten-Lexicon. Fortsetzungen und Ergänzungen von J.C. Adelung, Leipzig, 1787, vol. 2, col. 2044.
(3) Hörner, sign. )( )( ii r. Hörner was probably born in the 1560s; he writes he became acquainted with the work of his predecessor Michael Stifel around the year 1588, sign. )( )( i v.
(4) Hörner, sign. )( )( i r. See also Carlos Gilly, Cimelia Rhodostaurotica. Die Rosenkreuzer im Spiegel der zwischen 1610 und 1660 entstandenen Handschriften und Drucke (Amsterdam 19952 ), pp. 23-24.
(5) Hörner referred to a later edition of De arte cabalistica in Johannes Pistorius’ Artis cabalisticae in Basel in 1587.
(6) Kurt Hawlitschek, Johann Faulhaber 1580-1635. Eine Blütezeit der mathematischen Wisssenschaften in Ulm (Ulm 1995), discusses Faulhaber’s life and works and includes his correspondence. The letter to Kurz, written on 10 August 1619, on p. 307. For Faulhaber see furthermore Carlos Gilly, Adam Haslmayr. Der erste Verkünder der Manifeste der Rosenkreuzer (Amsterdam 1994), p. 139. See also Endre Balogh’s article, ‘Die Rolle der Kabbala in der Entwicklung der Kombinatorik der deutschen Barockpoetiken’, in which he quotes Georg Philipp Härsdorffer, who referred to the mathematician Michael Stifel (1480-1567) as the first to use gematria, followed by Johann Hörner, in: Palimpszeszt, 10 (1998) [I have consulted the Internet version: http://magyar-irodalom.elte.hu/palimpszeszt/10_szam/16.htm.]
(7) Carlos Gilly, Adam Haslmayr, p. 136: in 1612 August von Anhalt hoped to uncover the secret seat of the Rosicrucian Fraternity using kabbalistic calculations.
(8) On Schwenckfeld’s radical Christology see his Vom Fleische Christi, 1584 (Corpus Schwenckfeldianorum vol. 7-340) and Von der Aufferstehung, Erscheinung unnd verclerunge Christi, 1586 (Corpus Schwenckfeldianorum vol. 18-1218). On Paracelsus’ Mariology see Katharina Biegger Schwarz, ‘Paracelsus über Maria – Weiblichkeit und Heiligkeit’ in: Nova Acta Paracelsica. Neue Folge, 14 (2000), pp. 3-18, with literature.
(9) See Carlos Gilly, ‘Das Bekenntnis zur Gnosis von Paracelsus bis auf die Schüler Jacob Böhmes’ in From Poimandres to Jacob Böhme: Gnosis, Hermetism and the Christian Tradition, eds. Roelof van den Broek & Cis van Heertum (Amsterdam 2000), pp. 385-425, esp. pp. 416-422.
(10) Other provenance marks on the title: D. Uhrig (unidentified). Walter Pagel wrote his name on the front pastedown. Georg Andreas Böckler (born in Cronheim, died in Ansbach in 1687) served as an architect for the Margrave of Brandenburg-Ansbach from 1679.
(11) Hörner, p. 35. For kabbalistic linguistic techniques applied to the German language by Abraham von Franckenberg see Sibylle Rusterholz, ‘Elemente christlicher Kabbala bei Abraham von Franckenberg’, in Christliche Kabbala, ed. Wilhelm Schmidt-Biggemann (Ostfildern 2003), pp. 183-197.

[Daniel Mögling], Speculum sophicum Rhodostauroticum. [Frankfurt], s.n., 1618

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